妖魔化转基因在美国

曲目:妖魔化转基因在美国
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时间:2018/07/04
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  编者按:本文作者叶长明博士,长期在中国、美国的著名大学、研究机构、农业公司做生物技术教学、科研和开发工作。1990年代,在中山大学,他在我国最早培育成功转基因抗病毒番木瓜。关于转基因,他欢迎读者和他交流。他的邮箱是。

  2002年以来,中国反转人士妖魔化转基因,说转基因食品有害,即使现在无害,将来可能有害,可能影响人的生殖能力。

  美国反转人士妖魔化转基因,比中国早10年,在1992年,把转基因食品说成“弗兰肯食品”,意译为“科学怪食”。

  中国人不了解“弗兰肯”,但在美国和西方世界,人人都知道“弗兰肯”是科学怪物的代名词。这要从一部科幻小说说起。

  1816年,小说《弗兰肯斯坦》在英国出版,这是世界上第一部科幻小说。作者玛丽·雪莱,是著名英国诗人珀西·比希·雪莱的妻子。诗人雪莱被中国人熟悉,“冬天如果来了,春天还会远吗”是他最著名的诗句。随着《弗兰肯斯坦》用30多种文字、被100多个国家翻译出版,玛丽的名气远远超过了丈夫。《弗兰肯斯坦》还被改编成各种版本的舞台剧和系列电影,使得这个科幻故事在西方家喻户晓。

  《弗兰肯斯坦》既是科幻的,也是恐怖的,中文译为《科学怪人》。故事的主人公弗兰肯斯坦是一位生命科学家,他有个疯狂的计划,试图靠自己的力量创造出新的生命体。于是,他从坟墓中盗取尸体,在实验室将尸块拼成人形,通过电击赋予他生命。这是一个面目可憎、奇丑无比的怪人。起初,这个怪人秉性善良,对人类充满了善意和感恩之心。但他要求他的创造者给予他人的种种权利,甚至要求为他创造一个配偶。他的创造者拒绝了他,并嫌恶、歧视他,他感到非常痛苦,便憎恨一切,要毁灭一切,他杀害了他的创造者的弟弟、未婚妻和其他无辜的人。弗兰肯斯坦怀着满腔怒火追杀他所创造的怪物,最后与怪物同归于尽。

  这部科幻恐怖小说以及根据它改编的舞台剧、电影,揭示了这样一个主题:科学具有两面性,可以造福人类,也可以危害人类。

  1970年代,细菌的DNA重组技术和植物转基因技术在美国相继诞生。有的生物科学家担心,如果随心所欲地做DNA重组和转基因实验,而实验室又疏于管理,那么实验中的微生物就有可能泄露出去危害人类和环境。经过反复讨论,美国科学界对DNA重组和转基因实验做出了严格的规定,以确保科学实验符合科学伦理。这个担心、讨论的过程却被媒体片面报道,让一些公众对转基因产生了怀疑、忧虑甚至反对。

  1983年第一例转基因植物(烟草)在实验室培育成功,此后,欧美掀起一股植物转基因热潮,众多的抗虫、抗病、抗逆境以及与食物品质有关的基因被鉴定和克隆,有的被转化到植物中表达,其中之一是转基因番茄。

  普通番茄成熟后细胞壁被酶溶解,因而变软,进而腐烂。酶是基因决定的,转基因番茄是利用番茄自己的基因,但把这个基因复制下来,掉转个方向再转入番茄,就可抑制这种酶的生成,从而使细胞壁不易被溶解,那么番茄就会延迟变软和腐烂,就可以长时间储存和长距离运输。

  1992年,美国食品药品监管局批准转基因番茄推广种植。但是惯于质疑转基因的《纽约时报》于1992年6月1日以《番茄可能危害你的健康》为题报道了这一消息,并加了评论和漫画,漫画画的是一个长脖子怪人蒙着眼睛正在向一个大番茄注射DNA,这个大番茄后面生出一些奇形怪状的小番茄。

  两周之后,《纽约时报》刊登幽默语言大师保罗·刘易斯教授的来信。来信说:“质疑食品药品监管局是对的。自从玛丽·雪莱的主人公在实验室造出怪人以来,看看科学家们都干了些什么好事!如果他们要卖给我们‘弗兰肯食品’,也许我们该集中村民,点起火把,冲向城堡把怪物消灭掉。”

  幽默语言大师把转基因食品比作“弗兰肯食品”,言外之意是把转基因科学家比作疯狂的弗兰肯斯坦。这个比喻得到美国和欧洲反转人士的响应,从此,转基因食品就被反对者称作“弗兰肯食品”或“科学怪食”。

  关于研究,一个转基因植物从研究到产业化需要10年以上时间,我们应当相信科学家都是有良知的,不可能进行对人类有害的研究,有害的科研项目也不可能得到所在国有关机构立项资助,即使立项了,研究成功了,也不可能得到所在国转基因安全管理机构批准产业化。

  关于推广,2014年全世界种植转基因作物的国家达到28个,总面积达27亿多亩,没有发现任何安全问题。

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